歴史上初めて宇宙に旅立ったネコ「フェリセット」の知られざる偉業とは

人類史上(ネコ史上?)初めて宇宙飛行を体験したネコ『フェリセット』とは?今まで歴史の片隅に忘れ去られようとしていた一匹の雌猫の偉業が今明かされる...

歴史上初めて宇宙に旅立ったネコ「フェリセット」の知られざる偉業とはのイメージ

目次

  1. 1ネコとして初めて宇宙飛行したフェリセットとは
  2. 2歴史の片隅に追いやられた猫の偉業
  3. 3フェリセットの功績を称える運動
  4. 4ネットの反応

ネコとして初めて宇宙飛行したフェリセットとは

世界の主要国が宇宙開発にしのぎを削っていた60年代前半、フランスでもある一匹の雌猫を宇宙飛行に旅立たせました。15分という短い飛行でしたが、無事地球に戻ってきた猫は当時英雄扱いされたのです。

 1963年10月24日、フェリセットはフランス製液体燃料ロケット「ヴェロニクAG1」でアルジェリア、サハラ砂漠の高度209キロの上空に打ち上げられた。それから15分後に帰還し、母国の英雄として勲章を授与された。

しかし、その後この猫の功績をたたえる動きはなく時間の砂の中に埋めれてしまいました。しかし今、知られざる事実明らかにする動きがあるのです。

その猫の名は『フェリセット』雌猫でした。彼女はパリの裏道で暮らす野良猫だったのですが、ペット業者に捕獲された後、宇宙飛行候補ネコとしてフランス政府に買い取られたのです。

フェリセットと名付けられた雌猫は過酷な動物実験を繰り返させられました。実はフェリセットの前に候補の猫がいたのですが、フェリックスと名のその雄ネコは係員の目を盗んで逃げだしてしまっていたのです。

※↓の写真、左が『フェリックス』 右が『フェリセット』

フェリセットは飛行中に5分間の無重力体験もしました。短い時間でしたが、フェリセットは十分ミッションをこなしたと言えるでしょう。

彼女の着陸後、航空医療研究教育センター(Education Center of Aviation and Medical Research/CERMA)で働くフランスの科学者たちは、その旅の前後で変化があるかどうかフェリセットの脳波を調べた。

 その結果やフェリセットの最終的な運命について多くは知られていないが、CERMAは彼女が「研究に価値ある貢献」を果たしたと発表している。

フェリセットは気の毒にもこの宇宙飛行実験の3か月後、当時の動物実験の決まりごとであった『安楽死』させられてしまいました。理由は「神経学的調査を行うため」だったそうです。

歴史の片隅に追いやられた猫の偉業

何故フェリセットの宇宙飛行実験がフランスでは公けに語られることが無かったのか?それはフランスがロケット自体の開発がソ連(当時)やアメリカに比べて遅れを取っていたことに寄ります。

つまり自国のロケットを使って自国の飛行士が宇宙飛行に成功したら、先駆けとしてのフェリックスの存在と偉業はフランス史上名を刻まれたでしょう。それはスプートニク2号で初めて宇宙飛行した犬のライカの様に...

「フランスは欧州宇宙機関のパートナーであり、直接NASAやISSと関連があります。ですがフランス人宇宙飛行士の打ち上げは通常ロシアやアメリカのロケットで行われてきました。つまりフェリセットはより大きな歴史へいたる道につながりませんでした」

フェリセットの功績を称える運動

しかし、2017年になりフェリセットに偉業を称えようという声を上げた人がいます。マシュー・サージ・ガイ(@sergethew)さんというイギリス人です。

広告会社のエグゼクティブとして働くマーシュさんは、クラウドファンディングを立ち上げ銅像建立の資金集めの活動を展開しています。

マシューさんはフェリセット記念像を建立する動機として以下のように語りました。

犬のライカやチンパンジーのハムといった宇宙に行った動物たちはポップカルチャーのアイコンになっていますが、宇宙に行った猫についてはほとんど知られていません。彼女なら本来当然受けていいはずの追悼をフェリセットに捧げようではありませんか。

※↓は記念像の初期のスケッチ。

※↓は1500円(10ポンド)の出資でもらえるフェリセットのポストカード。これが1963年に発行された物のレプリカです。しかも"ありがとう"と書かれた肉球のサイン入りだそうです( ´∀` )

フェリセットの顔ってとてもいい顔立ちしていましたねwink

ネットの反応

・勇敢っていうけど人間が一方的に打ち上げただけでは?
・フランスて昔から豚みたいな糞野郎ばかりだからな
・逃げたフェリックスは危険を察知したんだな
・なぜ安楽死させねばならなかったのか?!

宇宙飛行士に仕立てられた動物たちは基本的に片道切符だったようです。ある意味人間の身勝手さの為に過酷な運命を強いられた動物たちに哀れみを覚えます。せめてフェリセットの偉業が称えられますように。

出典:イミシン カラパイア 

関連するまとめ

関連するキーワード

人気の記事

人気のあるまとめランキング

新着一覧

最近公開されたまとめ